Actualizado 03 marzo 2016

Seguramente habrás leído muchísimo sobre el virus Zika pero en este artículo te voy a dar las claves de esta enfermedad.

​El virus Zika es un flavivirus que se transmite a través de los mosquitos. 

Como el Ébola, ​al virus Zika no se le ha dado importancia hasta llegar al mundo occidental y sobre todo a Brasil, donde se celebra los Juegos Olímpicos.

Ya en los años 50 aparecieron casos en el África tropical, en el 2007 en el Pacífico, en el 2015 en Brasil y en el 2016 empezamos ver casos en Europa, preocupando a la comunidad internacional.​

Virus zika

1. ¿Cómo se transmite el virus zika?

Principalmente se transmite por la picadura del mosquito infectado del género Aedes, mismo insecto que el dengue.

Pero también hay contagios por transmisión sexual, sanguínea y perinatal, es decir, de la madre al feto.​

2. ¿Cuáles son los síntomas del zika?

Entre los síntomas más comunes del virus zika cabe destacar la fiebre leve y sarpullido en la piel. A estos síntomas suele también aparecer dolor muscular y malestar general. Estos síntomas pueden aparecer entre 2 y 7 días después de la picadura del mosquito infectado.

La duración de este malestar puede durar de entre dos días y una semana.​

3. ¿Existe algún tratamiento contra el virus zika?

No existe ningún tratamiento o vacuna contra esta enfermedad infecciosa por el momento. En estos momentos, lo único es aliviar el dolor y la fiebre con paracetamol o dipirona. También se recomienda tomar abundante agua para evitar la deshidratación causado por la fiebre.

  Los fármacos con ácido acetilsalicílico y antiinflamatorios no son aconsejables debido al aumento del riesgo por complicaciones hemorrágicas.

A día de hoy no existen vacunas contra el zika.​

De todas maneras, todo enfermo o persona que piensa haber sido contagiado por el virus acuda a su médico especialista para empezar el tratamiento. Nunca hay que automedicarse.

4. Vídeo sobre el virus zika

5. ¿Cómo prevenir la enfermedad?

La prevención consiste en evitar las picaduras del mosquito infectado y para ello te recomiendo:

  • Cubrirte la piel con ropa de manga larga (camisas y pantalones) y ponerte un sombrero o gorra.
  • Usa repelentes recomendados por las autoridades de salud.
  • A la hora de dormir, duerme en lugares protegidos con mosquiteras.

Si vives en lugares donde exista población de este tipo de mosquitos, además de seguir las recomendaciones para prevenir su picadura, debes de eliminar y controlar la posible población del mosquito:

  • Tapa todo recipiente de agua de uso doméstico para que no entre el mosquito.
  • Evita acumular basura y al tirarla siempre en bolsas cerradas.
  • Evita tener agua estancada en tu casa, por ejemplo en macetas.
  • Utiliza mosquiteras en las ventanas y puertas de tu casa.

6. Mujeres embarazas y virus zika

En Brasil se detecto una relación entre la infección del virus zika durante el embarazo y el aumento de casos de microcefalia. Pero no todas las mujeres que se han contagiado durante el embarazo han tenido bebés con este tipo de malformaciones.

Los tres primeros meses del embarazo son los más críticos ya que es cuando se están desarrollando los órganos del bebé​.

Po otra parte, muchos expertos coinciden que el virus no se transmite por la lactancia materna.​

Para más información, te recomiendo leer este artículo sobre el virus zika durante el embarazo.​

En el caso de que una mujer embarazada haya sido infectada, debe de controlar si su bebé padece microcefalia, es una anomalía en la que la cabeza del recién nacido es anormalmente pequeña. Esta anomalía puede dar lugar a retraso mental, retraso en su desarrollo y como extremo puede provocar la muerte del pequeño.

7. Países con casos confirmados

Países con casos de virus zika

8. Google y su esfuerzo para luchar contra el zika

Google está trabajando junto a UNICEF haciendo una donación de 1 millón de dólares, además de analizar los datos para localizar el virus.

El objetivo de Google es crear una plataforma donde se procese los datos de diferentes fuentes para visualizar posibles epidemias. En esta web de Google puedes ver más información sobre este proyecto.​

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Lo que todo el mundo debería saber sobre el virus zika
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